The Necessity of Quebec Bill 21

A response to the pseudo-argument
“Quebec Bill 21 does not meet any existing need.”


In the current context of the proliferation of Islamist ideology, Quebec Bill 21 is necessary.

En français Ce blogue est disponible en version française : La nécessité de la Loi 21

One of the popular pseudo-arguments employed by opponents of Quebec Bill 21 is their claim that such legislation is unnecessary, that it does not meet any real need. This bogus argument can be decoded by considering it in connection with another favourite pseudo-argument of antisecularists: that Bill 21 is somehow “discriminatory” and in particular that it “discriminates” against Muslim women.

But first, we must recognize the context in which we live: the proliferation of Islamist ideology.

To grasp fully the issues at play here, we must understand the objective significance of the Islamic veil. The veil, whether it be a hijab, chador, niqab, burqa, etc., is obviously an emblem of radical Islam, that is, Islamism. It is a political uniform and a tool which Islamism uses to infiltrate our societies, a marker of the territory which Islamists seek to occupy, with the complicity of a certain political “left” sometimes referred to as the “Islamoleft,” as well as other partisans of cultural relativism. The veil is also a very strong symbol of misogyny and sexism, as well as an icon of fundamentalist religious obscurantism.

Not to recognize this obvious fact, this objective reality—to claim, on the contrary, that the veil is just a banal article of clothing—is foolish and inexcusable.

We also know that the religious meaning that promoters of the veil assign to this accoutrement is one of purity. That is to say, the veil is a purity symbol which indicates that the woman wearing it is a good Muslim who deserves paradise and, on the other hand, that the woman who does not wear one (especially a Muslim who does not wear one) is impure and deserves to end up in hell. So this is the “choice” the woman faces: heaven or hell.

This objective reality of the veil is completely independent of the mentality or intention of the woman who wears it: she may wear it by choice and be completely unaware of its political significance; or, she may wear it because she is pressured to do so by family or community; or she may be an intentional supporter of Islamism. None of this changes the fact that the veil is a banner of Islamism.

Thus, given this reality, it is obvious that Bill 21 and similar measures which prohibit the wearing of religious symbols by State employees are absolutely necessary in order to counter this Islamist campaign. And to be fair, in order not to discriminate against a particular religion, these prohibitions must apply to visible symbols of all religions.

Therefore, Quebec Bill 21 is necessary and, in addition, it is designed not to discriminate. Thus, two bogus arguments of anti-secularists are entirely debunked. As for the opponents of Bill 21 who continue to use these pretexts, they are either completely mistaken, or they are crassly dishonest.

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La nécessité de la Loi 21

Réponse au pseudo-argument
« La Loi 21 ne répond à aucun besoin existant. »

Mise à jour : 2021-04-15

Dans le contexte actuel de la prolifération de l’idéologie islamiste, la Loi 21 est nécessaire.

In English This blog is available in English translation: The Necessity of Quebec Bill 21

Un des pseudo-arguments préférés des adversaires de la Loi 21, c’est de prétendre que cette loi ne serait pas nécessaire, qu’elle ne répondrait à aucun besoin réel. Ce faux argument s’explique dès que nous le considérons en lien avec un autre pseudo-argument favori des antilaïques : que la Loi 21 serait « discriminatoire », et en particulier « discriminatoire » contre les Musulmanes.

Il faut bien comprendre le contexte dans lequel nous vivons : la prolifération de l’idéologie islamiste.

Pour bien saisir les enjeux ici, il faut comprendre le sens objectif du voile islamique. Ce voile, qu’il soit hijab, tchador, niqab, burqa, etc., est évidemment un étendard de l’islam radical, c’est-à-dire de l’islamisme. C’est un uniforme politique et un outil de pénétration de l’islamisme dans nos sociétés, un marqueur du territoire que les islamistes cherchent à occuper, avec la complicité d’une certaine « gauche » que l’on nomme « islamogauche », ainsi que d’autres adeptes du relativisme culturel. Le voile est aussi un très fort symbole misogyne et sexiste, ainsi qu’une icône de l’obscurantisme religieux intégriste.

Ne pas reconnaître cette évidence, cette réalité objective — prétendre au contraire que le voile ne serait qu’un simple choix vestimentaire —, est une sottise inexcusable.

Nous savons aussi que le sens religieux que les promoteurs du voile donnent à cet accoutrement en est un de pureté. C’est-à-dire que le voile est un signe de pureté qui indique que celle qui le porte est une bonne Musulmane qui mérite le paradis et, par contre, que la femme qui n’en porte pas (et surtout une Musulmane qui n’en porte pas) est impure et mérite l’enfer. Voilà donc le « choix » dont il s’agit: entre le paradis et l’enfer.

Cette réalité objective du voile est complètement indépendante de la mentalité ou de l’intention de la femme qui le porte : celle-ci peut le porter par choix et être complètement inconsciente de la signification politique du voile ; ou, elle peut le porter parce qu’elle y est obligée par sa famille ou sa communauté ; ou elle peut être une partisane intentionnelle de l’islamisme. Rien de cela ne change le fait que ce voile demeure un drapeau islamiste.

Or, étant donné cette réalité, il est évident que la Loi 21 et les mesures semblables qui interdisent le port de signes religieux dans les espaces étatiques sont tout à fait nécessaires afin de contrer cette campagne islamiste. Et pour être juste, pour ne pas discriminer une religion en particulier, il faut que ces interdictions s’appliquent aux signes visibles de toutes les religions.

Donc, la Loi 21 est nécessaire et, en plus, elle est conçue pour ne pas discriminer. Voilà que deux pseudo-arguments des antilaïques s’avèrent entièrement nuls. Quant aux adversaires de la Loi 21 qui emploient ces prétextes, ou bien ils se trompent complètement, ou bien ils sont d’une malhonnêteté abusive.

Prochain blogue : The Necessity of Quebec Bill 21

Passive Proselytism


The wearing of religious symbols by civil servants and teachers on duty is a form of unacceptable religious advertising and an undeserved privilege granted to believers.

Sommaire en français Le port de signes religieux par les fonctionnaires et enseignant(e)s au travail est une forme de publicité religieuse inacceptable et un privilège indu accordé aux croyant(e)s. Voir mon blogue précédent Le prosélytisme passif.

The recent (2020-12-08) press release from Atheist Freethinkers gives the following explanation of the importance of banning State employees from wearing religious symbols:

[…] to allow civil servants and schoolteachers to indulge in ideological displays while on the job, simply because their ideology is religious, constitutes an unjustifiable privilege for religions. The consequences of this privilege are (1) an infringement on the freedom of conscience of users of social services and students in public schools, by exposing them to passive proselytism and indoctrination which these partisan religious manifestations exemplify; and (2) […]

One of the strategies of opponents of Bill 21, that is, anti-secularists, is to deny that passive proselytism even exists. To deny the reality of this phenomenon is very dishonest and in extremely bad faith. This is obvious.

When we are exposed to advertising on television, or in a print magazine, or on a billboard, we are being targeted by passive proselytism of the commercial variety. No-one can deny the effectiveness of this proselytism—and even less so its very existence! Businesses spend millions of dollars on such publicity—because it works.

If we allow civil servants in the public service or in schools to wear and display religious symbols while on the job, then we are dealing with passive proselytism of the religious type. Just replace the kippah, crucifix or hijab with a large promotion for McDonald’s or any other product for sale, displayed on the clothing of the civil servant, and the result is an advertisment which is obviously unacceptable. The kippah, crucifix and hijab similarly constitute unacceptable publicity in this context.

the purpose of religious proselytism is not necessarily to convert anyone, just as the goal of commercial advertising is not always to sell a product directly.

We must keep in mind that the purpose of religious proselytism is not necessarily to convert anyone, just as the goal of commercial advertising is not always to sell a product directly. Instead, the purpose is often to promote a particular brand or ideology, to normalize or trivialize the presence of that brand, so that it will be accepted and recognized by the public who are exposed to it.

In fact, a common practice among anti-secularists is to insist on a very narrow definition of the word proselytism, limiting it to mean the intention of converting others to the religion of the symbol worn. This is usually followed by a demand that quantitative studies be used to prove that such symbols do indeed have a proselytic effect. This is completely illogical.

In November 2020, Patrick Taillon testified before Quebec Superior Court as an expert witness for the Attorney-General of Quebec (AGQ) in the case Hak versus AGQ. In a radio interview with Antoine Robitaille, Taillon explains that, in 2015 when the Supreme Court of Canada endorsed the ban on prayers at municipal council meetings of the city of Saguenay, there was no requirement for quantitative studies of the effect of prayers on those persons who attended the meetings. The Court similarly did not require that the atheist complainant prove that the prayer could have converted him to Christianity. The wearing of religious symbols by agents of the State constitutes a similar situation. It is not necessary to prove explicitly that religious symbols have an effect on those exposed to them, especially if those persons are children.

[…] internal religious proselytism—that is, proselytism targeted at people of the same religion as the wearer of the symbol.

It is also important to recognize the importance of internal religious proselytism—that is, proselytism targeted at people of the same religion as the wearer of the symbol. This is generally the purpose of the Islamic veil, to send the message that the woman wearing it is a good, pure Muslim, while those Muslim women who do not wear the veil are bad, impure Muslims who deserve to end up in hell and should therefore adopt the veil in order to avoid that fate.

To allow teachers to wear religious symbols is tantamount to violating the right of pupils to an education free of indoctrination, in an environment free from proselytism. No quantitative study is required. The principle of secularism—in particular the principle of separation between religion and State—is sufficient to justify a ban.

the burden of proof is on such anti-secularists.

If the opponents of Bill 21 wish to grant religious believers the privilege of being allowed to engage in religious advertising while on the job, the burden of proof is on such anti-secularists. It is they who must provide proof of their claim that pupils will be unaffected.

Bill 21 establishes a reasonable compromise between the rights of State employees on the one hand and the rights of students and users of civil services on the ther hand.

Next blog: The Swiss Face-Covering Ban is About Deterring Religious Fanaticism

Le prosélytisme passif


Le port de signes religieux par les fonctionnaires et enseignant(e)s au travail est une forme de publicité religieuse inacceptable et un privilège indu accordé aux croyant(e)s.

Summary in English The wearing of religious symbols by civil servants and teachers on duty is a form of unacceptable religious advertising and an undeserved privilege granted to believers. See the English version of this blog, Passive Proselytism.

Dans le récent (2020-12-08) communiqué de presse de Libres penseurs athées, nous lisons cette explication de l’importance d’interdire le port de signes religieux par les employé(e)s de l’État :

[…] permettre aux représentants de l’État de faire de l’affichage idéologique dans la fonction publique, pourvu que leur idéologie soit religieuse, constitue un privilège indu accordé aux religions. Les conséquences de ce privilège sont (1) une atteinte à la liberté de conscience des usagers des services sociaux et des élèves dans les écoles publiques, en les exposant au prosélytisme et à l’endoctrinement passifs que constituent ces manifestations religieuses partisanes ; et (2) […]

Nier que le phénomène du prosélytisme passif puisse exister, c’est une stratégie des opposants à la Loi 21, c’est-à-dire les anti-laïques. Il faut être très malhonnête et d’une mauvaise foi extrême pour nier cette réalité. C’est une évidence.

Lorsqu’on voit de la publicité à la télévision, ou dans une revue imprimée, ou sur un panneau d’affichage, on est ciblé par le prosélytisme passif de type commercial. Personne ne peut nier l’efficacité de ce prosélytisme — et encore moins son existence même ! Les entreprises dépensent des millions de dollars pour acheter de cette publicité-là, parce que ça marche.

Si on permet aux croyants religieux engagés dans la fonction publique ou dans les écoles de porter et afficher leurs signes religieux au travail, il s’agit de prosélytisme passif de type religieux. Remplacer la kippa, le crucifix ou le hijab par une grosse annonce de MacDo ou d’un autre produit à vendre sur les vêtements du ou de la fonctionnaire, ce serait évidemment de la publicité inacceptable. La kippa, le crucifix et le hijab constituent également de la publicité inacceptable dans ce contexte.

le but du prosélytisme religieux n’est pas nécessairement de convertir quelqu’un, tout comme le but de la publicité commerciale n’est pas toujours de vendre un produit directement.

Il faut se rappeler que le but du prosélytisme religieux n’est pas nécessairement de convertir quelqu’un, tout comme le but de la publicité commerciale n’est pas toujours de vendre un produit directement. Souvent, c’est dans le but de promouvoir une marque ou une idéologie, de normaliser et de banaliser la présence de cette marque, pour qu’elle soit acceptée et reconnue par les gens qui y sont exposés.

Au fait, une pratique courante chez les anti-laïques est d’insister sur une définition très restreinte du mot prosélytisme, limitant son sens à celui de vouloir convertir à la religion du signe. Ensuite, ils exigent des études quantitatives pour prouver que les signes ont des effets prosélytes. C’est complètement incohérent.

Patrick Taillon, qui a été témoin-expert pour la Procureure-Générale du Québec (PGQ) devant la Cour supérieure du Québec en novembre 2020 (la cause Hak contre PGQ) explique, dans une entrevue radiophonique avec Antoine Robitaille, qu’on n’a pas demandé d’étude quantitative de l’impact de la prière sur les personnes assistant aux réunions du conseil municipal de Saguenay lorsque la Cour suprême du Canada a entériné l’interdiction de cette prière en 2015. La Cour n’a pas exigé non plus que le plaignant athée démontre que cette prière risquait de le convertir au christianisme. Or, le port de signes religieux par des agents de l’État présente une situation semblable. Il n’est vraiment pas nécessaire de prouver explicitement les effets de ces signes religieux, surtout sur les enfants.

[…] prosélytisme religieux interne — c’est-à-dire qui vise les co-religionnaires de la personne qui porte le signe.

Il faut aussi reconnaître l’importance du prosélytisme religieux interne — c’est-à-dire qui vise les co-religionnaires de la personne qui porte le signe. C’est souvent le but du voile islamique, de transmettre le message que la femme qui le porte est une bonne musulmane pure, tandis que les musulmanes que n’en portent pas sont de mauvaises musulmanes impures qui méritent l’enfer et devraient peut-être l’adopter.

Permettre le port de signes religieux par les enseignant(e)s, c’est bafouer le droit des élèves à une éducation sans endoctrinement, dans un environnement scolaire sans prosélytisme. Nul besoin d’étude quantitative. Le principe de la laïcité — en particulier la séparation entre les religions et l’État — suffit pour justifier une interdiction.

le fardeau de la preuve incombe à ces anti-laïques.

Si les adversaires de la Loi 21 veulent donner aux croyants et aux croyantes le privilège de pouvoir faire de la publicité religieuse sur la job, le fardeau de la preuve incombe à ces anti-laïques. Ce sont eux que doivent fournir des preuves qu’il n’y aura aucun effet sur les élèves.

La Loi 21 établit un compromis raisonnable entre les droits des employés de l’État et les droits des élèves et usagers.

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L’ineptie d’Émile Bilodeau


Ma réplique à un texte de Madeleine Pilote-Côté, intitulé Quand le désaccord suscite la haine, paru le 29 juin 2020 dans le Journal de Montréal.

Summary in English My response to an article by Madeleine Pilote-Côté, entitled Quand le désaccord suscite la haine (When Disagreement Gives Rise to Hatred), published in the Journal de Montréal on 29th June 2020. Pilote-Côté objects to the fact that Émile Bilodeau, a singer who participated in the recent broadcast of Quebec’s Fête nationale, was criticized for wearing an anti-Bill-21 lapel pin during the show.

Madame Madeleine Pilote-Côté,

Dans votre texte du 29 juin 2020, vous vous fâchez du fait que le chanteur Émile Bilodeau ait été vertement critiqué pour avoir porté un macaron anti-Loi-21 durant le récent spectacle de la Fête nationale. Vous dites même qu’il aurait reçu des menaces de mort. Évidemment, de telles menaces sont inacceptables, peu importe la situation. Mais le geste d’Émile Bilodeau était tout de même inapproprié.

Sur la même scène que le jeune Bilodeau se trouvait aussi Paul Piché qui, à ce que je sache, appuie la laïcité ; du moins, il a accordé son appui à la Charte de la laïcité proposée en 2013-2014 par l’ancien gouvernement du PQ. Mais Piché a été discret ; il n’a pas affiché de macaron pro-Loi-21. Un tel affichage aurait été déplacé aussi dans le contexte de ce spectacle. Pourquoi les opposants de la laïcité n’ont-ils pas le même savoir-vivre que ses défenseurs ?

Pour la Loi 21

D’ailleurs, Mme Pilote-Côté, dans votre texte vous véhiculez des faussetés au sujet de la Loi 21. Cette dernière n’est aucunement discriminatoire car elle s’applique à toutes les religions et à toutes les personnes, aux hommes autant qu’aux femmes. La Loi 21 ne demande pas « à des gens de renoncer à leurs valeurs » comme vous le prétendez ; au contraire, elle ne fait qu’imposer une contrainte de comportement raisonnable à certains fonctionnaires pour des raisons d’éthique professionnelle. Vous avez le droit de vous opposer à cette Loi, mais il est inacceptable de la présenter sous un faux jour comme vous le faites éhontément.

Macarons Loi 21

L’indiscrétion d’Émile Bilodeau lors de ce spectacle de la Fête nationale québécoise est particulièrement saugrenue. L’opposition à la Loi 21 provenant du Canada hors Québec est d’une intensité, d’une hystérie et d’une malhonnêteté si extrêmes qu’il faudrait la qualifier de campagne de propagande haineuse anti-québécoise. En effet, à écouter ces opposants de la laïcité — qui répètent ad nauseam les mêmes faussetés que vous —, on dirait que le Québec serait un véritable cloaque de persécution religieuse, de xénophobie et pire.

Dans ce contexte où les Québécois sont actuellement la cible de cette atroce propagande, l’ineptie d’Émile Bilodeau est flagrante. Lors d’un spectacle ayant pour but de célébrer la fierté nationale d’un peuple, afficher sa solidarité avec la haine contre ce même peuple est tout à fait déplacé.

David Rand, Montréal

Prochain blogue : Racialism versus Secularism

How the Woke Broke Secularism


A discussion of how the “woke” mentality of the anti-Enlightenment pseudo-left has converged with pro-religious prejudice and ignorance of secularism to create a fanatical opposition to Quebec’s Bill 21, a progressive and landmark piece of legislation which partially implements secularism in that province.

A slightly modified version of this article appears on the British website SP!KED under the title “Now even secularism is ‘Islamophobic’”.

Sommaire en français Une discussion de l’influence, sur le débat autour de la Loi 21 au Québec, de la mentalité dite « woke » (réveillée), soit celle de la pseudo-gauche anti-Lumières. Cette mentalité, en convergence avec des préjugés pro-religieux et une ignorance de la laïcité, a créé une opposition féroce à la Loi 21, une législation progressiste et historique qui réalise partiellement la laïcisation de l’État québécois.

Une version quelque peu modifiée du présent texte paraît sur le site britannique SP!KED sous le titre « Now even secularism is ‘Islamophobic’ ».

The Canadian province of Quebec recently adopted a new secularism law, Bill 21, which bans civil servants in position of authority, including schoolteachers, from wearing religious symbols. It also bans face-coverings for both employees and users. Yet, this progressive legislation has been met with extravagant denunciations from uncomprehending media and politicians outside Quebec, accusing the population of that province of a plethora of dastardly sins: xenophobia, Islamophobia, racism, etc.

These accusations sound familiar. They belong to the vocabulary of the woke. I am of course referring to those ostensible leftists sometimes called regressive leftists, although the term anti-Enlightenment pseudo-leftists is more appropriate, militants who adhere to an admixture of dubious ideologies including intersectionality, multiculturalism, postmodernism and various degenerated forms of Marxism.

Two aspects of “wokism” are especially problematic: (1) privileging religious identity; and (2) conflating race and religion, i.e. confusing a person’s innate, intrinsic attributes (such as race) with acquired, extrinsic attributes (such as religion or opinion).

Bill 21’s definition of secularism includes the crucial principle of separation between State and religions, a principle which is poorly understood in the English-speaking world, although many pay lip service to it. For example, if a police officer is allowed to wear a visible crucifix, a kippa or a hijab while on duty, then obviously there is a lack of separation.

Quebec, on the other hand, has chosen the French model of secularism, a model which, unlike the English, includes the separation principle explicitly. The Anglo-Canadian elite is not amused. Nevertheless, polls show that many Canadians outside Quebec support the law, whereas inside Quebec the law enjoys massive support.

By European standards, Bill 21 is moderate, even timid. Religious symbols are banned in public services and/or schools in France and parts of Switzerland, Belgium and Germany. Face-coverings, including the full veil, are banned in many European and African countries, including some Muslim-majority countries. Quebec’s legislation is neither exceptional nor unreasonable.

By requiring that teachers and civil servants in positions of authority remove religious symbols while on the job, Bill 21 protects pupils and users from the passive proselytizing which such symbols operate. It is a matter of professional ethics. Thus, Bill 21 extends and protects rights, i.e. the freedom of conscience of users and students.

The reaction of the woke “left” has been especially, well, reactionary. As Muslims constitute a minority in the countries where intersectional theory originated, they are considered an oppressed group. Intersectionality is notorious for its simplistic concentration on between-group oppression while ignoring within-group oppression. Few reasonable people would disagree with the famous Ernest Renan quote “Muslims are the first victims of Islam.” Yet intersectionalists would have to reject such an idea. If a Muslim is a target of oppression, the cause must inevitably be located outside their religious group. To fit the theory, any problems caused by a person’s Muslim identity must necessarily be caused by anti-Muslim animus and not by other Muslims or by Islam itself.

The wokish habit of conflating race and religion, especially if that religion is Islam, amounts to the negation of freedom of conscience and, with it, secularism. If being Muslim is a “race” then it is innate and immutable. Apostasy is a major sin in Islam and a crime—with severe consequences—in many Muslim-majority countries. The person born into a Muslim family is thus a prisoner of Islam, deprived of freedom of conscience, denied any possibility of apostasy, i.e. freedom to leave the faith to adopt another religion or none. This is precisely what Islamists aim for, and the woke hand it to them on a silver platter. The multiculturalist attitude that a hijabi “must” wear her hijab at all times is the soft version of that taboo against apostasy.

Secularism, on the hand, sends the opposite message: You are not defined by the religion forced upon you as a child.

Several well-funded organizations are challenging the law before the courts, claiming that it discriminates against Muslim women. But many Muslim women do not wear the hijab. To say that a ban on religious symbols discriminates against hijabis is like saying that speed limits discriminate against owners of high-performance vehicles. Those who defy the law are self-selecting, targets by their own design. These laws do not target anyone; rather, they target certain behaviours. If a woman wears the hijab not by choice but because she is pressured to do so by husband, family or community, then a ban in certain contexts will help her to resist that pressure.

Fortunately, the anti-Enlightenment pseudo-left failed to stop Bill 21 from being passed into law. But it has done enormous damage, eroding support for secularism, even among many who hypocritically claim to be secularists. We will have to work very hard to repair that damage. In particular, we must assert the importance of freedom of conscience (which includes both freedom of and from religion) for all citizens; reject the conflation of race and religion; and insist that professional ethics take precedence over religious privilege.

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Secularism Betrayed: 2020 Version

English-Canadian pseudo-secularists sink even lower.


Several ostensibly “secularist” organizations in Canada outside Quebec either oppose Bill 21 or maintain a cowardly silence or neutrality on the subject. The situation has degenerated since the PQ’s Charter of Secularism in 2013-2014.

Sommaire en français Plusieurs organismes prétendument « secularist » au Canada hors Québec s’opposent à la Loi 21, ou gardent un silence ou une neutralité pusillanimes à ce sujet. La situation actuelle est encore pire que celle à l’époque de la Charte de la laïcité du PQ en 2013-2014.

We Canadians have the good fortune to live in a country where one of the founding peoples (if I may use that quaint expression), concentrated mainly in one province, has articulated a very well developed modern tradition of secularism. I say “tradition” because it is well over a century old, yet “modern” because it is very much a product of Enlightenment values, values to which all of us who are concerned with human welfare are greatly attached.

Quebec secularists have worked very hard, for many decades, towards their goal of secularism in that province. The most recent product of their efforts is Bill 21. That legislation is faced with great resistance and hostility. Dishonest journalists and politicians constantly denigrate Quebec, Quebeckers and secularism and misrepresent what Bill 21 does.

Secularists throughout Canada should be enthused by the adoption of Bill 21 and offer their whole-hearted support and solidarity to their Quebecois colleagues.

Secularists throughout Canada should be enthused by the adoption of Bill 21 and offer their whole-hearted support and solidarity to their Quebecois colleagues. And it should not require the intervention of outsiders to teach them to recognize the value of that legislation. But no, they have not done so. Blinded by various dubious ideologies, they have thrown Quebec secularists under the bus, either by keeping a cowardly silence or, worse, by siding with the Islamists and their allies who are determined to kill secularism.

A Deafening Silence

Where are the articles in support of Bill 21 on the websites of the Centre for Inquiry Canada (CFIC), or Humanist Canada (HC), or the Canadian Secular Alliance (CSA) or any other ostenibly secular organization in English Canada? Where are the press releases expressing solidarity with Quebec secularists and their resistance against the tsunami of hostility from the English-language media and from federal, provincial and municipal politicians? The articles analyzing how Canadian multiculturalism is incompatible with secularism and thus should be revised or abandoned? The articles denouncing the National Council of Canadian Muslims (NCCM) for its attempt to kill secularism in Quebec? The articles denouncing the Canadian Civil Liberties Association (CCLA) for its complicity?

Where are the texts explaining how schoolchildren are vulnerable to the influence of teachers who wear religious symbols? The articles explaining that allowing a State employee to wear a religious symbol while on duty is an obvious example of religious privilege?

Where are the texts written by English Canadian humanists and secularists analyzing the antisecularism of Charles Taylor and the clientelism of Justin Trudeau who panders so much to religious minorities? Where are the articles denouncing the American media’s knee-jerk hostility to French secularism? We saw an example of that very recently, with the dishonest article in the Washington Post by James McAuley who deliberately conflates masks worn for health reasons with the full Islamic veil.

If lack of member support prevents the Directors of an organization from making official declarations, that does not prevent them from publishing opinion pieces in support of Bill 21.

Perhaps there are such articles or press releases and I have missed them. If you know of any, please send me the links using the contact form on this site.

Secularism: A Foundational Principle? Or Merely an Option?

Any Canadian organization which claims to be secularist must, to be consistent, support Bill 21. If an organization cannot endorse Bill 21 because of insufficient support by its members, then the Directors should at least have the honesty to admit that secularism is not part of that organization’s foundational principles, but merely an option which it may abandon, depending on where the wind is blowing at the current moment.

…secularism is not part of that organization’s foundational principles, but merely an option which it may abandon, depending on where the wind is blowing…

The fact that an incomplete model of secularism—i.e. the Lockean—is the norm in the RoC is no excuse. The major difference between the Lockean model and full secularism is the absence of the separation principle in the former. And yet, the principle of separation between State and religions is well known in the English language and frequently invoked. All that secularists need to do is to take that principle seriously, to apply it where appropriate, to be consistent with their own declared values. If a State employee, while on duty, wears a visible crucifix, or a hijab, or a kippa, or a Sikh turban, or any other obvious religious symbol, then the separation principle is clearly violated. To deny this is disingenuous and dishonest.

From Cowardice to Hypocrisy

The neutrality with respect to Bill 21 adopted by some organizations is an act of cowardice. But the behaviour of CFIC is far worse. An article included in CFIC’s May 2020 newsletter not only opposes Bill 21 to the point of throwing support behind the antisecularists of the NCCM, but it even shows willingness to lie as a strategy in the court case—by using the falsehood that Bill 21 discriminates against women. It is not clear whether this article represents the organization’s formal position, but if CFIC does not, in the very near future, distance itself from that position by making a public declaration renouncing those who seek the repeal of Bill 21, then we can conclude that CFIC is guilty of abysmal hypocrisy by opposing the very principle, secularism, which it claims to support.

…opposing the very principle, secularism, which it claims to support.

(I do not have time to discuss the BCHA here, but its position is even worse, because it has explicitly rejected secularism by using the word “laïcité” as an excuse to dismiss it.)

We who support Bill 21 are either abandoned or stabbed in the back by our so-called “sister organisations” outside Quebec. The behaviour of Canadian pseudo-secularists has been cowardly, irrational, and extremely hypocritical.

It was not always so: back in 2013-2014, several English-Canadian organizations, including Humanist Canada, supported the PQ’s Charter of Secularism of the time. And, to the best of my knowledge, they did so on their own initiative. But today, things have degenerated. That same HC has adopted a neutral position. See the analysis and discussion in AFT Blog #118.

Apparently no Canadian group outside Quebec will support Bill 21, even though it is weaker than the PQ Charter was with respect to religious symbols. But some tell us to be patient, that we should be diplomatic. No Way. English-Canadian pseudo-secularists have no excuse. They deserve the full brunt of our criticism.

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AAI’s John Richards Interviews David Rand about Quebec Bill 21


John Richards, Publications Director of Atheist Alliance International (AAI) and editor of AAI’s magazine Secular World, interviews David Rand, president of Atheist Freethinkers, about Quebec’s secularism law, Bill 21.

Sommaire en français John Richards, directeur des publications de l’Alliance Athée Internationale (AAI) et rédacteur en chef de sa revue Secular World, reçoit David Rand, président de Libres penseurs athées (Atheist Freethinkers), au sujet de la Loi 21 au Québec.

See also:

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Quebec Court of Appeal Ruling, 2019-12-12

Some Quick Notes

2019-12-20 (2020-07-29, link corrected)

On December 12th 2019, the Quebec Court of Appeal delivered its decision in the case Hak, NCCM and CCLA versus Attorney General of Quebec, N° 500-09-028470-193 (local copy), rejecting the application to suspend Bill 21, pending a ruling on the substance of the issue.

Français Ce billet de blogue est disponible aussi en français sous le titre : Décision de la Cour d’appel du Québec, 2019-12-12.

What is at Stake

The plaintiffs requested that the court suspend two sections of Bill 21, An Act respecting the laicity of the State which implements State secularism in Quebec:

  • Section 6 which bans the wearing of religious symbols by some civil servants (as specified in Schedule II of the Bill) while on duty.
  • Section 8 which stipulates that civil services must be provided and received with the face uncovered.

In this case, two sections of the Canadian Charter of Rights and Freedoms, which is part of the Constitution Act of 1982, are often referenced:

  • Section 28 which guarantees equal rights and freedoms to persons of both sexes.
  • Section 33, the famous “notwithstanding” clause, which allows legislators to adopt laws which operate notwithstanding certain provisions of the Charter.

The Judges and Their Decisions

There were three judges, two of whom rejected the plaintiffs’ request for suspension. Thus, the request is rejected by a majority.

  • Chief Justice Nicole Duval Hesler, who favoured granting the suspension of section 6 which bans the wearing of religious symbols (but not section 8).
  • Justice Dominique Bélanger, who rejected the appeal.
  • Justice Robert M. Mainville, who rejected the appeal.

Most of the judgement document consists of the grounds for the decision of each of the three judges.

A Few Observations

  • The judges Duval Hesler et Bélanger often assert that Bill 21 discriminates against religious believers! But this is obviously false, because the law applies to all religions.
  • The judges Duval Hesler et Bélanger often assert that Bill 21 discriminates against women. But this is obviously false, because the law applies to all persons, whether women or men. However the judge Mainville is not duped. He gives the example of a man who may not wear a turban on a construction site because wearing a hardhat is compulsory; and yet no-one claims that this discriminates against men.
  • The situation is obvious: Bill 21 does not discriminate against women. On the contrary, it is religions which discriminate against women. This is especially true of Islam, that most misogynistic of all the great religions, or at least its fundamentalist variant known as Islamism or political Islam. By imposing the wearing of the veil as part of its political programme, Islamism generates greater numbers of women who would defy Bill 21.
  • In paragraph [123], Judge Mainville implicitly recognizes this when he writes that the plaintiffs have abandoned the debate about religious symbols and now limit the debate about section 28 to the Islamic veil and the full veil. Thus, it is not Bill 21 which targets Muslim women. Rather, the plaintiffs themselves (and behind them, Islamism) are targetting Muslim women.
  • Why is it that Chief Justice Duval Hesler claims that Bill 21 discriminates against women, when it is obvious that it does not? Remember that this judge has shown herself to be prejudiced in favour of the ideology of multiculturalism. In fact, several complaints against her have been submitted to the Canadian Judicial Council. For example, the Chief Justice suggested, during one of the court sessions, that Bill 21 is a response to « visual allergies » that some people have towards religious symbols. This statement is very similar to the typical arguments of those who oppose any and all bans on religious symbols. They wantonly and completely ignore the argument that such bans are necessary to protect the freedom of conscience of users of public services. Instead, they claim that supporters of such bans are just expressing unhealthy personal whims.
  • One of the precepts of secularism, a consequence of the principle of separation between religions and State, is that the State neither recognizes nor privileges religions. Thus, religious beliefs and practices are entirely the responsibility of believers. But those who promote Canadian multiculturalism, on the other had, adopt the opposite attitude: multiculturalists (i.e. communitarians) hold the State responsible for the consequence of religious beliefs and practices and must accommodate them, hence the notorious practise of religious accommodation. Religious believers are thus relieved of all responsibility. This is completely backwards! The idea that the State should submit to the demands of believers is unacceptable. Such a communitarian approach is incompatible with secularism and its implementation in Canada is yet another proof of the necessity of Bill 21. The State must not be held hostage to people who choose to behave like walking billboards for a religion. Those who choose to wear religious symbols are the only ones responsible for their choice.
  • The judges talk a lot about infringements of fundamental rights of the employee of the State, but never mention infringements of the freedom of conscience of users of civil services or pupils in public schools. The judges refer only to the “public interest”—a rather vague term—without specifying that such public interest is in fact the need to protect the fundamental rights of users and students. When a teacher wears a religious symbol, he or she is violating the pupils’ freedom of conscience by engaging in religious advertising, i.e. passive proselytizing, thus violating the freedom of conscience of his or her pupils. Rights are not absolute. The rights of one person or group may conflict with those of another, as they do here. The obvious solution is for the teacher to abstain from wearing religious symbols while on the job, but maintaining full freedom off the job.
  • The Chief Justice expresses the opinion that the grandfather clause in Bill 21 weakens the government’s case opposing the suspension of the Bill, because the presence of that clause implies that there is no great urgency to apply the ban. Thus, she confirms that including that clause was indeed a very bad idea.
  • The grounds given by judge Mainville include a number of excellent points related to the Islamic veil and legislation in Europe and elsewhere relevant to the veil. In paragraph [139] he writes that “several democratic, liberal societies have adopted such measures” banning the wearing of religious symbols.
  • Even though Mainville rejects the appeal and his comments are much more reasonable than those of the other two judges, in paragraph [114] he seems unfortunately to be rather favourable to the communitarian and antisecular thesis that the State should take religious demands into account.
  • Judges Duval Hesler and Bélanger never consider the possibility of removing one’s religious symbol when going to work. And yet, that is exactly what Bill 21 is asking civil servants who wear them to do. Mainville does mention this point on one occasion, I believe.
  • Judges Duval Hesler and Bélanger say that Bill 21 may violate section 28 (equality of the sexes) of the Canadian Charter of Rights and Freedoms, even though that is obviously false. Sikh men sometimes wear a turban (whereas Sikh women rarely do), but as judge Mainville points out, this cannot be considered discrimination against men caused by granting unequal religious rights to men and women. Bill 21 does not discriminate against anyone. It applies to all religions and to both men and women.
  • Even if Bill 21 violated section 28, It has not been established the Section 28 has priority over the notwithstanding clause 33. The judges in the Court of Appeal discuss this, but reach no conclusion. Thus, it has not been established that Bill 21 violates the Charter. The case is before the courts and will not be heard until the fall of 2020. In the meantime, two court decisions (this one of 2019-12-12, as well as the previous decision of judge Yergeau, 2019-07-18) have already concluded that, if there is any violation, it is not serious enough to merit an injunction suspending the law. The law remains in effect for now.
  • Finally, from a Quebec perspective, the Charter is not some sacred document. Rather, it is part of the 1982 constitution which was never approved by Quebec. So Quebec may be legally required to respect it, but not morally required to do so. If ever Bill 21 is struck down, it will be a great injustice, an example of “Might Makes Right.”

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Décision de la Cour d’appel du Québec, 2019-12-12

Quelques remarques préliminaires

2019-12-18 (2020-07-29, lien corrigé)

Le 12 décembre 2019, la Cour d’appel du Québec a rendu sa décision dans le cas de Hak, CNMC et ACLC contre le Procureur-général du Québec, N° 500-09-028470-193 (copie locale), refusant la demande de suspendre le Loi 21 en attendant la décision sur le fond de la question.

English This blogue is also available in English under the title: Quebec Court of Appeal Ruling, 2019-12-12.

Les enjeux

Il s’agissait de suspendre, ou non, deux articles de la Loi 21, Loi sur la laïcité de l’État :

  • L’article 6 qui interdit le port de signes religieux à certains fonctionnaires (spécifiés à l’Annexe II de la Loi) au travail.
  • L’article 8 qui stipule que les services publics doivent être fournis et reçus à visage découvert.

Dans ce litige, deux articles de la Charte canadienne des droits et libertés, qui fait partie de la Loi constitutionnelle canadienne de 1982, sont souvent cités :

  • L’article 28 qui garanti l’égalité de droits et libertés aux personnes des deux sexes.
  • L’article 33, la fameuse clause dérogatoire, qui permet aux législateurs d’adopter une loi qui déroge à certains articles de cette Charte.

Les juges et leurs décisions

Il y avait trois juges, dont deux ont rejeté la demande de suspension. Donc la demande est rejetée à la majorité.

  • La juge en chef Nicole Duval Hesler, qui aurait accueilli la demande de suspendre l’article 6 qui interdit le port de signes religieux (mais pas l’article 8).
  • La juge Dominique Bélanger, qui a rejeté la demande.
  • Le juge Robert M. Mainville, qui a rejeté la demande.

La plupart du document du jugement consiste en les motifs de chacune et chacun des trois juges.

Quelques observations pêle-mêle

  • Les juges Duval Hesler et Bélanger parle souvent de discrimination contre les croyants dans la Loi 21 ! Mais évidemment c’est faux, car cette Loi s’applique à toutes les religions.
  • Les juges Duval Hesler et Bélanger parle souvent de discrimination contre les femmes dans la Loi 21. Mais évidemment c’est faux, car cette Loi s’applique à toute personne, femme ou homme. Par contre, le juge Mainville n’est pas dupe. Il donne l’exemple d’un homme qui est interdit de porter un turban sur un chantier de construction puisque le port du casque y est obligatoire : mais on ne parle pas de discrimination contre les hommes.
  • C’est une évidence : la Loi 21 ne discrimine pas les femmes. Au contraire, ce sont les religions qui discriminent les femmes et c’est surtout l’islam, cette religion la plus misogyne de toutes les grandes religions, ou du moins sa variante fondamentaliste l’islamisme ou l’islam politique, qui en fait le plus. En imposant le port du voile qui fait partie de son programme politique, l’islamisme génère davantage de femmes qui contreviennent à la Loi 21.
  • Au paragraphe [123], le juge Mainville constate implicitement cette situation en écrivant que « les appelants ne font plus le débat des signes religieux. Ils limitent le débat portant sur l’article 28 au foulard islamique et au voile intégral. » Ainsi, ce n’est pas la Loi 21 qui vise les femmes musulmanes, ce sont les plaignants (et l’islamisme derrière eux) qui visent les Musulmanes.
  • Pourquoi la juge en chef Duval Hesler considère-t-elle que la Loi 21 discriminerait les femmes, lorsque cela est évidemment faux ? Rappelons que cette juge a manifesté des préjugés favorables à l’idéologie du multiculturalisme. À ce sujet, plusieurs plaintes contre elle ont été déposées au Conseil de la magistrature. À titre d’exemple, cette juge a déclaré, pendant une des audiences, que la Loi 21 serait une réponse aux « allergies visuelles » de certaines personnes aux signes religieux. Cette déclaration ressemble énormément aux arguments habituels des adversaires de toute interdiction de signes religieux, ignorant volontairement et complètement les arguments à l’effet que de telles interdictions sont nécessaires pour protéger la liberté de conscience des usagers de services publics, et prétendant qu’il ne s’agisse que de lubies personnelles malsaines.
  • Un des préceptes de la laïcité, découlant du principe de la séparation religions-État, c’est que l’État ne reconnaît pas les religions et ne les privilégie pas, les croyances et pratiques religieuses étant donc entièrement la responsabilité des croyants et des croyantes. Mais les partisans du multiculturalisme canadien, par contre, adoptent l’attitude inverse : les multiculturalistes (c’est-à-dire les communautaristes) tiennent l’État pour responsable des conséquences des croyances et pratiques religieuses et doit les accommoder, d’où les fameux accommodements religieux. Les croyant(e)s sont ainsi déresponsabilisé(e)s. C’est le monde à l’envers. L’État doit se plier aux croyant(e)s ? Ahurissant ! Cette approche communautariste est incompatible avec la laïcité et son implantation au Canada est une autre preuve de la nécessité de la Loi 21. Il ne faut pas que l’État soit pris en otage par des gens qui choisissent de se transformer en panneau publicitaire pour une religion. Ce sont ceux et celles qui portent de tels signes qui demeurent responsables de leur choix.
  • Les juges parlent d’atteinte aux libertés ou aux droits fondamentaux de l’employé(e) de l’État, mais on ne mentionne jamais les atteintes à la liberté de conscience des usagers de service publics et des étudiants dans les écoles publiques. Les juges ne parlent que de l’« intérêt public » — ce qui est assez vague — sans spécifier que cet intérêt public est de protéger justement les droits fondamentaux de ces usagers et étudiants. Lorsqu’un(e) enseignant(e) porte un signe religieux, il ou elle fait de la publicité religieuse, c’est-à-dire du prosélytisme passif, et viole ainsi la liberté de conscience des ses élèves. Les droits ne sont pas absolus, puisqu’il peut y avoir un conflit entre les droits des uns et les droits des autres. C’est le cas ici. La solution évidente est que l’enseignant(e) s’abstienne de porter son signe religieux durant ses heures de travail, tout en maintenant son entière liberté en dehors du travail.
  • Selon la juge en chef, la clause grand-père dans la Loi 21 affaiblit la cause du gouvernement qui s’oppose au sursis (suspension) parce que cette clause indique qu’il n’y a pas d’urgence à imposer l’interdiction. Cela confirme que l’insertion de cette clause a été une très mauvaise idée.
  • Les motifs du juge Mainville comportent des éléments excellents en ce qui concerne la nature du voile islamique et la législation en Europe et ailleurs qui s’y rapporte : « plusieurs sociétés démocratiques et libérales ont adopté de telles mesures » écrit-il au paragraphe [139] en parlant de l’interdiction du port de signes religieux.
  • Même si Mainville rejette l’appel, et que ses motifs sont bien plus raisonnables que ceux des deux autres juges, dans le paragraphe [114] il semble malheureusement plutôt favorable à la thèse communautariste et antilaïque que l’État devrait tenir compte des exigences religieuses.
  • Les juges Duval Hesler et Bélanger ne parlent jamais de la possibilité d’enlever un signe religieux pour aller travailler. Pourtant, c’est exactement ce que la Loi 21 demande des fonctionnaires qui en portent. Mainville le mentionne une seule fois, je crois.
  • Les juges Duval Hesler et Bélanger considèrent que la Loi 21 violerait peut-être l’article 28 (égalité des sexes) de la Charte canadienne des droits et libertés, même si cela est évidemment faux. Plusieurs personnes de confession sikhe portent le turban, des hommes bien plus souvent que des femmes, mais comme écrit si bien le juge Mainville « on peut douter qu’il s’agisse aussi d’une discrimination fondée sur le traitement inégal du droit à la religion des hommes par rapport aux femmes. » La loi 21 ne discrimine personne : elle s’applique à toutes les religions et aux hommes comme aux femmes.
  • Même si la Loi 21 violait l’article 28, il n’a pas été établi que l’article 28 aurait préséance sur l’article dérogatoire 33. Les juges discutent beaucoup de cette question, mais ne se prononcent pas. Ainsi, il n’a pas été établi que la Loi 21 serait incompatible avec la Charte. Cette question sera débattue devant les tribunaux en automne 2020. En attendant, deux cours ont déjà émis des décisions (celle-ci du 12 décembre 2019, ainsi que celle du juge Yergeau le 18 juillet 2019) que, si violation il y a, elle n’est pas suffisamment urgente pour justifier une suspension de la Loi. Celle-ci demeure en vigueur.
  • De toute façon, du point de vue du Québec, la Charte n’est pas un document sacré. Elle fait partie de la constitution canadienne de 1982 à laquelle le Québec n’a jamais accordé son approbation. Ainsi, si le Québec doit légalement respecter cette Charte, cette obligation n’est pas morale. Si un jour la Loi 21 est abrogée, ce sera une grande injustice, un exemple de « la raison du plus fort ».

Prochain blogue : Quebec Court of Appeal Ruling, 2019-12-12